2008 : 44 Coups d'oeil

Des cerfs-volants au secours des navires

2008 : En cette période où le prix du pétrole et les inquiétudes concernant l’environnement augmentent, les armateurs cherchent des moyens de réduire la consommation de carburant et les émissions de gaz. Pour cela, ils se servent d’un vieil allié: le vent. La solution consistant à utiliser un cerf-volant pour aider un bateau à avancer a déjà été testée, explique un journal allemand (Frankfurter Allgemeine Zeitung). Le cerf-volant, à une hauteur de 300mètres, exploite le vent, permettant ainsi au capitaine de mettre le moteur du navire au ralenti. Récemment, un cerf-volant de 160mètres carrés a aidé un cargo à traverser l’océan Atlantique

Télé télé

“ À l’âge de six ans, l’enfant britannique moyen a passé une année complète à regarder la télévision ; plus de la moitié des petits de trois ans ont un téléviseur dans leur chambre. ” — THE INDEPENDENT, GRANDE-BRETAGNE.

Chine et religion

D’après un sondage effectué en Chine, 31,4 % de la population de plus de 16 ans se disent religieux. Si cet échantillon est représentatif de la nation, cela signifierait qu’“ environ 300 millions de Chinois sont religieux, [...] ce qui est bien différent du chiffre officiel de 100 millions ”. — CHINA DAILY, CHINE.

Plus de mal que de bien

Il y a quelques années, les hommes politiques et les environnementalistes néerlandais se sont imaginé avoir trouvé la solution au problème de l’énergie durable : faire fonctionner les générateurs au biocarburant, notamment à l’huile de palme. Leurs espoirs se sont transformés en “ cauchemar écologique ”, rapporte le New York Times. “ La demande croissante des pays européens en huile de palme a conduit à défricher des hectares et des hectares de forêt tropicale en Asie du Sud-Est et à y utiliser abusivement des engrais chimiques. ” Pour planter des palmiers, on a asséché et brûlé des tourbières. Conséquence : “ des quantités astronomiques ” de dioxyde de carbone ont été rejetées dans l’atmosphère. C’est ainsi que, d’après le New York Times, l’Indonésie s’est rapidement classée “ au troisième rang mondial pour les émissions de carbone, qui, au dire des scientifiques, sont responsables du réchauffement climatique ”.

“ L’horloge du jugement dernier ” avance

L’horloge du jugement dernier, créée par le BAS (Bulletin of Atomic Scientists) pour figurer la proximité d’un désastre nucléaire, a été avancée de deux minutes. Elle indique maintenant minuit moins cinq, minuit étant “ la fin symbolique de toute civilisation ”. Elle n’a été remise à l’heure que 18 fois en 60 ans d’existence. Le dernier changement remontait à février 2002, à la suite de l’attentat du World Trade Center, à New York. La présence des armes atomiques, leur développement permanent ainsi que l’échec de la sécurisation des matières nucléaires “ révèlent que les problèmes posés par la technologie la plus destructrice de la planète n’ont pas été résolus ”, signale le BAS. Et d’ajouter : “ Le changement du climat constitue une menace presque aussi lourde que les armes nucléaires. ”

Stress durant la grossesse

D’après des recherches récentes, le stress ressenti par une femme enceinte qui se dispute avec son compagnon ou subit ses violences peut nuire au développement mental du fœtus. Le professeur Vivette Glover, de l’Imperial College à Londres, déclare : “ Nous avons constaté que, lorsqu’une femme a été maltraitée psychologiquement par son compagnon durant sa grossesse, le développement de son bébé s’en ressent profondément. Le père a un rôle important à jouer. ” La qualité des relations des parents, précise le professeur Glover, “ a un effet sur l’équilibre hormonal et chimique de l’organisme maternel, équilibre qui a lui-même un effet sur le développement du cerveau de l’enfant ”.

Attention au pilotage automatique !

Comme l’observe le spécialiste en physique du trafic Michael Schreckenberg, de l’université de Duisburg-Essen (Allemagne), les automobilistes qui font chaque jour la navette entre leur domicile et leur lieu de travail conduisent souvent sans solliciter la zone cérébrale où siège la pensée consciente. Lors d’un trajet habituel, au lieu de se concentrer sur la circulation, ils se préoccupent d’autres choses. Résultat : ils perçoivent les dangers moins rapidement. Schreckenberg leur conseille de constamment se rappeler d’être vigilants et de ne pas se laisser distraire de leur conduite.

Catastrophe

“ Que ce soit à cause du réchauffement planétaire ou pour une autre raison, le nombre de catastrophes climatiques a triplé entre les années 70 et les années 90. ” — THE ECONOMIST, GRANDE-BRETAGNE.

Bébé armé

Un bébé de 10 mois possède un permis de détention d’arme délivré par l’État de l’Illinois (États-Unis). Sur ce permis, demandé par le père, figurent la taille du bébé, 68 centimètres, et son poids, 9 kilos. Il n’existe pas de restrictions quant à l’âge du demandeur. — CABLE NEWS NETWORK, ÉTATS-UNIS.

Eau chaude

En soumettant de l’eau à une pression extrême, des scientifiques l’ont transformée en glace “ plus chaude que le point d’ébullition de l’eau ”. Outre la glace “ ordinaire ”, il existe “ au moins 11 autres types de glace connus qui se forment à différentes températures et pressions ”. — LABORATOIRES SANDIA, ÉTATS-UNIS.

Liberté religieuse réaffirmée en Géorgie

La Cour européenne des droits de l’homme a rendu une décision défavorable au gouvernement de Géorgie pour sa tolérance de la violence religieuse envers les Témoins de Jéhovah. La cour a réaffirmé le droit des Témoins, religion chrétienne reconnue, à se réunir pour le culte et pour l’étude de la Bible, et elle a ordonné que les victimes soient indemnisées de leurs frais de justice et des préjudices subis. Entre octobre 1999 et novembre 2002, les Témoins avaient fait l’objet de 138 agressions violentes, et 784 plaintes avaient été déposées devant les autorités géorgiennes. Toutefois, aucune enquête sérieuse n’avait été menée. La police avait même refusé d’intervenir rapidement pour protéger les victimes. Cette violence a diminué considérablement depuis novembre 2003.

Observatoire solaire antique au Pérou

Au Pérou, des archéologues ont aujourd’hui identifié dans des ruines mystérieuses datant de 23 siècles un observatoire solaire. Sur le site, appelé Chanquillo, un alignement de 13 tours sur la crête d’une colline forme un horizon “ dentelé ” et légèrement arrondi. Les points d’observation sont “ placés de telle sorte qu’aux solstices d’hiver et d’été le soleil se lève et se couche au-dessus des tours situées aux extrémités de l’alignement, ce qui permet d’établir le début et le point médian de l’année solaire ”, explique la revue Science. Les tours intermédiaires marquent la position du levant et du couchant à d’autres points. Dans ce milieu aride, il était vital de savoir à quel moment planter ; c’est pourquoi “ les gens [avaient besoin de] connaître la date avec une certaine précision ”.

Photos culpabilisantes

 

 

 “ En voyant une blonde incendiaire filiforme sur la couverture d’un magazine, toutes les femmes, quels que soient leur taille, leur morphologie, leur stature ou leur âge, ont honte de leur corps. ” C’est ce qui ressort d’un rapport de l’Université du Missouri-Columbia. D’après Laurie Mintz, professeur agrégée de psychologie, “ on pensait que les femmes fortes avaient plus honte que les femmes minces après avoir vu dans les médias des photos de l’idéal de la minceur ”. Cependant, “ nous nous sommes aperçus que le poids nentrait pas en ligne de compte. La vue de ces photos était préjudiciable à tout le monde ”, conclut Mme Mintz.

 

 

 

Partenaire particulier

D’après un sondage américain, “ 29 % des hommes disent avoir eu au moins 15 partenaires sexuelles féminines dans leur vie, alors que la proportion de femmes affirmant avoir eu au moins 15 partenaires sexuels masculins est de 9 % ”. — CENTRE AMÉRICAIN D’ÉPIDÉMIOLOGIE.

Pornos pour les jeunes

En Grèce, “ 62 % des enfants de moins de 16 ans avouent avoir téléchargé des photos ou des vidéos pornographiques sur leur téléphone portable ”. — ELEFTHEROTYPIA, GRÈCE.

Religion et division

En Grande-Bretagne, 82 % des personnes interrogées lors d’un sondage voient “ la religion comme une cause de division et de tension ”. THE GUARDIAN, GRANDE-BRETAGNE.

Migraines pendant 64 ans

Une Chinoise a enfin trouvé l’origine des “ migraines à répétition ” qui l’affligeaient depuis plus de 60 ans : une balle de trois centimètres que les médecins lui ont retirée de la tête. La femme avait été blessée à l’âge de 13 ans pendant l’invasion japonaise d’un village du comté de Xinyi en septembre 1943. Personne ne soupçonnait la cause de son problème. Lorsque les migraines se sont rapprochées, une radiographie a permis de révéler la présence de la balle, informe l’agence de presse Xinhua. La Chinoise, âgée de 77 ans, est aujourd’hui “ en bonne santé ”.

Baleine centenaire

 

Après avoir tué une baleine boréale en 2007, des chasseurs indigènes d’Alaska ont trouvé dans son corps une pointe et des fragments d’un vieux harpon. Il s’agit de “ morceaux d’un harpon explosif fabriqué à New Bedford [Massachusetts, États-Unis] à la fin du XIXe siècle ”, explique le Boston Globe. Ce type d’instrument ayant rapidement été dépassé, des historiens du Musée de la chasse à la baleine, à New Bedford, pensent que le cétacé a été harponné “ entre 1885 et 1895 ”. Il devait donc avoir au moins 115 ans à sa mort. Cette découverte, souligne le Globe, fournit “ une preuve supplémentaire que la baleine boréale, comme on le croit depuis longtemps, est un des mammifères à vivre le plus vieux, jusqu’à 150 ans ”.

 

Forêt tropicale fossilisée

Des géologues ont découvert une immense forêt tropicale fossilisée, composée d’un étonnant mélange de végétaux disparus, dont certains dépassaient 40 mètres de haut. Cette forêt exceptionnelle se situe dans les galeries d’une mine de charbon de l’Illinois (États-Unis). Pour les chercheurs, la forêt a été engloutie lors d’un séisme catastrophique. “ C’est assez incroyable ”, déclare Bill DiMichele, chef de l’équipe scientifique. “ On arrive à s’imaginer la forêt, un peu comme si on s’y promenait. ”

Prospecteurs de grand crus

Les touristes se font de plus en plus nombreux en Macédoine, ancienne république de Yougoslavie, “ pour y déterrer de grands vins laissés là [...] par les troupes alliées pendant la Première Guerre mondiale ”, rapporte l’édition anglaise du journal Kathimerini. Munis de cartes, les visiteurs, des Français en majorité, fouillent des dépôts militaires abandonnés. Les bouteilles encore sur place ont maintenant au moins 90 ans. Selon le quotidien, “ une bouteille bien conservée pourrait coûter [...] dans les 2 000 euros ”. Des habitants qui ont exhumé du vin et du cognac ont dit “ qu’ils n’avaient jamais rien bu d’aussi bon ”.

Crimes

Au cours des six dernières années, “ presque 100 000 personnes [...] ont été assassinées aux États-Unis ”. — THE NEW YORK TIMES, ÉTATS-UNIS.

Profils supprimés

Un réseau social en ligne a supprimé les profils de 29 000 inscrits reconnus coupables de délinquance sexuelle. “ La prolifération des profils de délinquants sexuels sur [le site] appelle des mesures ”, estime Richard Blumenthal, procureur général du Connecticut. — AGENCE REUTERS, ÉTATS-UNIS.

Chine

“ La Chine souffre d’une pénurie de noms. [...] Un sondage national effectué en 2006 a montré qu’en Chine 85 % [...] du 1,4 milliard d’habitants partagent seulement 100 noms de famille différents. ” — CHINA DAILY, CHINE.

Moto danger

À chaque kilomètre parcouru, “ les motocyclistes ont 32 fois plus de risques de mourir ” dans un accident de la route que les occupants d’une voiture. — UC BERKELEY WELLNESS LETTER, ÉTATS-UNIS.

Les Témoins de Jéhovah enregistrés en Turquie

Le 31 juillet 2007, les Témoins de Jéhovah de Turquie ont reçu la notification officielle de leur enregistrement en tant qu’association religieuse. Ce statut les autorise à acheter et posséder des biens, à louer des lieux de réunion, à accepter des offrandes et à défendre leurs droits devant les tribunaux quand cela s’avère nécessaire.

Internet “ réduit les inhibitions ”

Dans un communiqué de presse, un site Internet allemand conçu pour faciliter l’infidélité conjugale s’est targué de compter 310 000 utilisateurs et 1 000 nouvelles inscriptions chaque jour. L’agence est fière de proposer des liaisons extraconjugales “ garanties anonymes à 100 % ”. L’un de ses directeurs a déclaré : “ L’anonymat d’Internet réduit les inhibitions ” et “ permet des contacts francs et ouverts ”. Un autre directeur s’est dit convaincu qu’Internet rendra l’infidélité encore plus acceptable.

Des fossiles qui posent problème

Les paléontologues présentent souvent ainsi les “ étapes ” finales de “ l’évolution humaine ” : Homo habilis, Homo erectus et Homo sapiens, “ l’homme moderne ”. Néanmoins, l’interprétation de deux fossiles découverts non loin l’un de l’autre au Kenya indiquerait que les deux espèces Homo habilis et Homo erectus, supposées être les ancêtres des humains, ont vécu à la même époque. “ Leur coexistence rend peu probable l’évolution d’Homo erectus à partir d’Homo habilis ”, affirme Meave Leakey, coauteur de l’article.

Temps plus mauvais le week-end ?

Beaucoup d’Allemands pensent qu’il fait plus mauvais le week-end que la semaine. Une analyse de données météorologiques enregistrées dans différentes régions d’Allemagne sur 15 années semble leur donner raison, rapporte Der Spiegel. Le mercredi est le jour le plus chaud et le samedi le plus froid. Le samedi, les précipitations sont plus abondantes de 15 % et plus fréquentes de 10 % que le lundi, journée la plus sèche. Le mardi, il y a en moyenne 15 minutes de soleil de plus que le samedi. Des météorologistes supposent que les émissions produites par l’activité humaine durant la semaine s’accumulent jusqu’au week-end ; elles réfléchissent alors la lumière du soleil et favorisent la formation de nuages en fournissant des noyaux de condensation.

Benoit à dit :

“ Il existe de nombreuses preuves scientifiques en faveur d’une évolution qui apparaît comme une réalité que nous devons voir et qui enrichit notre connaissance de la vie. ” — LE PAPE BENOÎT XVI.

Histoires de ponts

Les autorités ont fait des pieds et des mains [...] pour trouver les fonds nécessaires à l’inspection et à la réparation de 74 000 ponts ‘ structurellement défectueux ’ dans le pays, après qu’un pont autoroutier de Minneapolis [Minnesota], vieux de 40 ans, est tombé de [20 mètres] dans le Mississippi à une heure de trafic particulièrement dense, accident qui a tué [13 personnes]. ” — THE WEEK, ÉTATS-UNIS.

Un bébé tué par un jet de pierre

2008 : Un bébé de huit mois a été tué mardi soir par le jet d'une pierre par des adolescents à Bonifacio (Corse-du-Sud), a-t-on appris auprès du parquet d'Ajaccio."Un couple originaire de Thiais (Val-de-Marne) se promenait dans la descente Saint-Roch vers 20H00. Le bébé de huit mois était dans les bras de sa mère lorsqu'il a reçu une pierre lancée d'une place surplombant le chemin de promenade", a déclaré le procureur de la République d'Ajaccio, José Thorel, qui s'est rendu sur les lieux."Le bébé a été frappé à la tête par une grosse pierre. Il est décédé sur le coup", a-t-il précisé.Deux garçons âgés de 13 et 14 ans, originaires de Bonifacio, ont été interpellés puis placés en garde-à-vue à la gendarmerie de Bonifacio. "L'un d'eux a reconnu avoir jeté la pierre mais affirme ne pas avoir visé intentionnellement les passants", a ajouté le procureur.Le parquet d'Ajaccio a ouvert une enquête de flagrance pour "violence volontaire ayant entraîné la mort sans intention de la donner". La scène du drame a été figée afin que les enquêteurs effectuent une reconstitution de la trajectoire du caillou.

Des chaussettes pour les chiens policiers à Paris

2008 : Les chiens policiers de la capitale française seront désormais dotés de chaussettes "avec semelle caoutchouc anti-percement" afin de protéger leurs pattes ou de "préserver la scène de crime", a indiqué la préfecture de police de Paris, dans sa lettre d'information.La préfecture précise que ces chaussettes ont été mises au point par ses services techniques pour les chiens de l'unité cynophile de la police urbaine de proximité."Dorénavant, le maître chien de ce service pourra envoyer son limier sur tous les terrains d'intervention sans s'inquiéter pour les pattes de l'animal souvent mises à rude épreuve lorsque le sol est accidenté suite à un attentat ou un éboulement" ou "bien rendu impraticable" lors de certaines opérations anti-stupéfiants, indique la lettre d'information.Elles permettent également de "préserver la scène de crime", ajoute la lettre précisant que la préfecture "signe ainsi la première collection de chaussettes canines opérationnelles".

Gare à l'orang-outan

2008 : Los Angeles- Bruno a semé la panique samedi après-midi au Zoo de Los Angeles. L'orang-outan, âgé de 29 ans, a quitté sa cage et tenté de prendre la poudre d'escampette, provoquant l'évacuation de quelque 3.000 visiteurs vers les sorties. L'animal avait réussi à pratiquer un trou dans le grillage de sa cage, et a pu profiter d'une petite vingtaine de minutes de liberté avant d'être repéré non loin de son point de départ et endormi par les personnels pour être ramené au bercail.

Une adolescente vend 17.000 boîtes de cookies

2008 : DETROIT - Une Américaine de 15 ans a vendu 17.328 boîtes de cookies cette année afin de lever des fonds pour son club de scouts, ce qui pourrait constituer un nouveau record pour les Etats-Unis. Jennifer Sharpe, domiciliée à Dearborn, dans le Michigan, a en tout cas pulvérisé l'ancien record de la branche locale des Girl Scouts of the USA , même si cette organisation de jeunesse n'établit pas de statistiques sur les ventes individuelles de biscuits.

Le plus vieux grand panda du Japon meurt d'un arrêt cardiaque

2008 : TOKYO - Ling Ling, le plus vieux des grands pandas du Japon, star du plus grand zoo de Tokyo et symbole de l'amitié avec la Chine, est mort mercredi d'un arrêt cardiaque, ont annoncé les gardiens du zoo. L'animal, âgé de 22 ans et sept mois, soit l'équivalent humain de 70 ans, était le cinquième panda le plus vieux recensé dans le monde, selon le zoo Ueno.

Un Japonais est réprimandé pour avoir visité des sites porno 780 000 fois

 2008 : TOKYO - Un fonctionnaire japonais a été rétrogradé pour avoir visité des sites Web pornographiques plus de 780 000 fois en neuf mois, pendant qu'il était au travail. Un porte-parole du gouvernement de la ville de Kinokawa, dans l'ouest du Japon, a expliqué que l'employé en question a visité ces sites entre les mois de juin 2007 et février 2008.

Un fan de M M's tente de voler une statue de sa cacahuette préférée

2008 :  Wisconsin - La police de Sheboygan dans l'Etat du Wisconsin recherche un homme qui a tenté de voler une statue de cacahuète M M's dans une épicerie. Selon la police, l'homme a quitté le magasin vers 16h10 samedi en emportant avec lui le personnage promotionnel jaune d'un mètre de haut, mais a été repéré par un employé qui l'a suivi jusqu'à son véhicule. Le voleur était en train de poser sa prise sur le siège arrière de sa voiture, lorsque il a été pris à partie.

Un camion à ordures est saisi pour excès de vitesse en Ontario

2008 : Ontario - La loi ontarienne adoptée récemment pour lutter contre les excès de vitesse et les conducteurs dangereux vient de mener à une prise inattendue. Un constable de la police provinciale de l'Ontario a intercepté un véhicule qui circulait à vive allure mercredi 23 avril 2008 à Goderich, une municipalité située à environ 230 kilomètres à l'ouest de Toronto.

Floride: à sept ans, il dévaste un quartier au volant du bolide de sa grand-mère

2008 : Un garçon de sept ans est poursuivi pour vol de voiture aux Etats-Unis après avoir pris sans autorisation le véhicule de sport de sa grand-mère pour une virée, a annoncé la police. Il n'aura fallu à l'enfant intrépide que huit petites minutes au volant du bolide pour causer quelques dégâts dans le quartier de Palm Beach Gardens vendredi 25 avvril 2008. Le garçonnet a défoncé des boîtes aux lettres, heurté des véhicules garés ainsi que des panneaux de signalisation. Il n'a pas été blessé.

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