France : 16 Proverbes

L'intention fait l'action

C’est l’intention qui impulse et donne sa valeur à l’action.

 

Quand il n'y en a plus, il y en a encore

Ce proverbe signifie qu'une chose est inépuisable.

 

Désir promet plus que jouissance ne tient

L’accomplissement d’un désir est souvent décevant. En effet, le désir idéalise son objet et il semble ainsi ne pas tenir ses promesses au moment de sa réalisation.

Un peu de honte est bientôt bue

Une honte raisonnable est vite oubliée

Toutes les fois qu'il tonne, le tonnerre ne tombe pas

Les menaces ne sont pas toujours mises à exécution.

 

Il n'est de si petit chat qui n'égratigne

Un ennemi, aussi faible paraît-il, n’est jamais inoffensif

Neige qui tombe engraisse la terre

La neige est perçue comme excellente pour les récoltes à venir. Mais ce dicton a aussi un usage métaphorique.

Mieux vaut glisser du pied que de la langue

Une parole échappée fait plus de mal qu’une jambe cassée. En effet, on peut regretter plus amèrement des paroles qu’une chute.

Les cordonniers sont toujours les plus mal chaussés.

On fait notre travail avec soin et application pour nos clients, mais on le néglige quand l’objet nous revient.

Les meilleurs poissons nagent près du fond

Les meilleures choses sont plus difficiles à trouver

Il n'y a jamais deux crabes mâles dans un même trou.

La forte personnalité est source de discorde. En effet, deux fortes personnalités n'arrivent presque jamais à collaborer efficacement dans une affaire.

Les absents ont toujours tort

Tant pis pour ceux qui ne sont pas là ! Car non seulement il ne se trouvera pas de bonne volonté pour défendre leurs intérêts, mais de surcroît on ne se privera pas d'en dire du mal, comme le suggère la pièce de Destouches, "l'obstacle imprévu" (I, 6), daté de 1717, où apparaît cette locution devenue proverbiale.

Aide toi, le ciel t'aidera

Loin de toute connotation religieuse, l'injonction s'interprète comme une invitation à se "bouger", à se démener, à mettre tout en oeuvre pour faire aboutir une entreprise, au lieu d'attendre les bras croisés que la réussite nous tombe du ciel !

Qui aime bien bien châtie bien.

C'est la formule bien pratique dont on se revendique toujours lorsqu'on veut infliger une punition à un enfant : soyez bien sûrs, semble-t-elle sous entendre, que si l'on ne vous aimait pas, on ne se donnerait pas le mal de vous administrer une correction !

L'appétit vient en mangeant

Un proverbe pour le moins paradoxal : c'est plutôt la satiété qui vient en mangeant ! On l'emploie aujourd'hui couramment au sens propre, afin d'engager une personne qui n'a pas faim à se mettre à table, ou pour saluer avec humour le solide appétit dont fait bientôt preuve le convive qui, au tout début du repas, chipotait dans son assiette !

On ne peut contenter tout le monde et son père.

L'abondance des conseilleurs, ou des solliciteurs, invite à n'en écouter aucun et à faire à sa guise. Celui qui agit ou décide est voué à faire des mécontents, chaque donneur d'avis voulant imposer son point de vue.

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Date de dernière mise à jour : 03/11/2012

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